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琥珀中的雏鸟,上海自然博物馆7月上新!

2021-02-14 12:36:56

琥珀中的雏鸟,上海自然博物馆7月上新!


来自9900万年前的泡椒凤爪,长什么样子?


被称为有史以来第一件琥珀中的雏鸟标本,究竟有多神秘?


孙乐琦摄


绿螺讲堂第78期暨“新问题沙龙”第6期,中国地质大学(北京) 邢立达副教授团队专家们带你一起解读琥珀中的雏鸟。


孙乐琦摄


你知道,琥珀是怎么形成的吗?


琥珀是一种化石,有机化石。


树脂变成琥珀,这个过程被称为“琥珀化”。



树脂中含有多种挥发性物质,比如油脂、酸和醇,以及具有独特树脂味道的芳香族化合物。这些挥发物随着时间的呼吸,慢慢地挥发,树脂也随之变硬。树脂在挥发的同时,树脂中的有机单分子也在不断地聚合,从而形成更大的聚合物,就这样,树脂不断挥发、聚合、变硬,形成了柯巴脂


柯巴脂进入土壤或者沉积物之后,可以存留很长的时间,并继续发生聚合作用,失去挥发组分,当柯巴脂完全聚合后,不再具有任何挥发物时,就成为了琥珀



如果一定要给这个过程加一个期限,是多久?


2000——3000万年。


琥珀同时具有古生物演化属性和珠宝属性。


南昌西汉(公元前202年-8年)海昏侯大墓出土其中一枚葡萄大小的琥珀,两端钻有微孔,两个小孔对齐贯串,考古人员猜测这可能是用于挂饰。


更让人惊讶的是琥珀中还有昆虫,属于珍贵的虫珀。



在国际上,琥珀做的饰品、珠宝也受到热捧。


琥珀屋


原来琥珀这么神奇!


那这块琥珀特别在哪里?


这是有史以来琥珀中最完整的古鸟类化石。



这件标本来自著名的琥珀产区之一,缅甸北部克钦邦胡康河谷。那里的琥珀距今约9900万年前,属于白垩纪中期的诺曼森阶。


琥珀中的古鸟标本保存极为完好,尤其是约2厘米长的金黄色鸟足特别醒目。上面的鳞片、丝状羽栩栩如生,有很锋利的爪子。



这只小鸟体型娇小,从吻部到尾巴末端的长度约6厘米。


它属于典型的反鸟类反鸟类是白垩纪出现的一类相对原始的鸟类,其肩带骨骼的关节组合与现生鸟类的相反,因此得名。



反鸟类和今鸟类是鸟类演化的两个主要的谱系,并在早白垩世出现了较大的生态分化和辐射,它们有着较强的飞行能力,拇趾与其他三趾对握,适宜树栖,但最终在晚白垩世末期与恐龙一道完全绝灭。



化石往往能提供远古生命前所未见的细节,但很多受到成岩作用的影响,损失大量细节。


琥珀则恰恰没有这些问题。




它能为古生物提供无与伦比的保存状态,唯一的缺陷是它所能容纳的包裹物大小受到严格限制,因此琥珀中完整的大个体脊椎动物极为罕见。


来自加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安?麦凯勒教授和我们讲述了本次研究的重点之一:羽毛形态。


孙乐琦摄


这个标本保留着迄今最为完整的古鸟幼鸟羽毛和皮肤,这在白垩纪的标本中尚属首次。


标本的羽毛形态学细节非常精致,雏鸟被树脂包裹时,正处于稚羽发育的最初阶段,这些稚羽可以与其他标本的羽毛印痕或缅甸琥珀中的孤立羽毛相对比。


不同于任何现生新孵出的雏鸟,这个标本的羽毛同时具备了不同寻常的早熟性和晚熟性相混合的特征,同时存在着功能性飞羽和零散的体羽。



标本的腿部、足部和尾部的羽毛形态也不寻常,与现生鸟类的相比,反鸟类的雏绒羽可能更接近于现生鸟类的廓羽。不过,这些区域也保存着丝状羽,似乎类似于更原始的兽脚类的原始羽毛。


总之,所有这些细节都是此前我们一无所知的。


孙乐琦摄


哇,这么厉害的标本!观众有机会看到嘛?


当然有哒!


7月,@上海自然博物馆B1层 演化之道展区,就会有它的身影哦~



本文图片除标注外,均来自邢立达讲课内容



本文为上海自然博物馆(上海科技馆分馆)原创,

欢迎分享,如需转载请联系tougao@sstm.org.cn。




文章转载自微信公众号上海自然博物馆

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